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美媒:苹果AI投资大幅落后 造车的钱还不够追赶对手

苹果在生成式AI上落后了

美媒周日发文称,苹果公司终于放弃了造车梦,把目光转向了科技领域目前最火热的生成式人工智能(AI)上。但是,苹果在AI上的投资已大大落后于竞争对手,追赶起来也要付出昂贵的代价,造车的钱可能都不够用。

苹果在向公司内部宣布停止造车的同时,把公司资源转向了生成式AI上。生成式AI目前是苹果死敌们的重中之重,已经帮助英伟达一跃成为美国市值第三高的公司,仅落后于苹果和微软。

但是在外界看来,苹果在AI竞争中已经落后了,这已经让它付出了不菲的低价,拖累其股价在今年累计下滑了近7%。相比之下,微软股价已经增长了10%,市值比苹果高出了大约2800亿美元。微软曾在开发Windows Phone手机系统上遭遇失败,苹果则利用iPhone开创了智能手机时代。

苹果的研发占比排名靠后

不过,股价下滑的苹果依旧不缺乏资源。根据标普全球市场财智的数据,苹果去年创造了近1070亿美元的自由现金流,是目前为止标普500指数成份股公司中最高的。剔除债务外,该公司账面上还有近650亿美元的现金。正是这些深厚资源让苹果能够追逐造车等雄心勃勃的梦想,同时不会引发投资者的反对。据报道,苹果在“泰坦”汽车项目上投入了超过100亿美元的现金。但是对于苹果来说,这不算什么,单是iPhone每年的收入就是这项投入的20多倍。

昂贵地追赶

尽管如此,苹果在生成式AI上的追赶依旧是一场昂贵的游戏。为AI服务提供动力的组件价格昂贵,比如英伟达制造的GPU芯片。而且,由于需求飙升和生产存在瓶颈,这种芯片最近很难买到。

与此同时,苹果还需要与其他规模同样庞大的科技巨头争夺这些芯片,后者在某些关键领域的支出超过了苹果。标普全球市场财智的数据显示,苹果2023年的总资本支出在96亿美元左右,约为微软、谷歌母公司Alphabet、脸书母公司Meta同期平均资本支出的三分之一。

虽然苹果去年的研发总支出接近300亿美元,在标普500指数成分股公司中排名第五,但是这些研发支出占公司年营收的比例不到8%,是标普500指数成分股公司中占比最低的公司之一。微软、亚马逊、Alphabet和Meta去年研发支出在其营收中的占比平均超过17%。

苹果数据中心数量远远少于微软、谷歌

因此,苹果仅仅将其汽车项目上的投资资金转移到AI上可能是不够的,特别是考虑到许多生成式AI服务需要大规模计算网络的支撑。在计算网络方面,苹果的死敌们已经花费了数年时间来构建,因为他们专注于企业云计算业务。

据IT市场研究公司Dell 'Oro估计,苹果在全球拥有26个数据中心,而微软、谷歌和亚马逊各有300多个数据中心。Dell 'Oro分析师巴伦·冯(Baron Fung)表示,这三家公司去年在数据中心资本支出上的平均支出是苹果的九倍左右。

当然,没有人真正知道苹果的AI会发展到何种程度。该公司最终可能只会跟随其他PC和智能手机制造商的步伐,在其产品中添加AI处理器。投行伯恩斯坦公司的分析师托尼·萨科纳吉(Toni Sacconaghi)在2月20日发给客户的一份报告中表示,“即使苹果增加适度的AI功能,这也可能刺激iPhone升级换代人群的增加”,部分原因是iPhone在过去两个周期中的需求疲软。一个更智能的Siri或许真的值得用户购买。

本文源自凤凰网科技
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