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国内高校首个元宇宙工程系怎么建?对话南信大人工智能学院院长

9月23日,南京信息工程大学人工智能学院(未来技术学院)信息工程系宣布更名为元宇宙工程系的通知引发网络热议。

“到现在没搞清元宇宙到底什么意思”“学出来能干吗”“国内有高校愿意追这个潮流真的很棒,毕竟技术才是支撑概念变现的关键”“希望学生能真正学点东西,但愿不是噱头”……在“南信大设立全国首个元宇宙工程系”等热门词条下,有些网友支持学校的创新,也有网友担心此举是追逐时髦的炒作。

元宇宙是什么?元宇宙工程系因何而设?人才培养将如何开展?招生标准是否会调整?学生未来就业有哪些出口?……10月26日,南京信息工程大学人工智能学院(未来技术学院)院长潘志庚接受新京报记者专访,独家回应公众关注的热点问题。

谈定义

元宇宙是网上虚拟社会,技术被称“大蚂蚁”

新京报:目前关于元宇宙的定义各不相同,很多人会觉得这是个比较虚的概念。你怎么看元宇宙?

潘志庚:现在是有人怀疑这个概念特别大。此前我参加一些活动,有的投资方也特别谨慎,他们担心“元宇宙”像一阵风,或者是个骗局怎么办。我认为,元宇宙就是网上的虚拟社会。它包括了很多技术,是一个多种技术的集成体。

新京报:具体包含了哪些技术?

潘志庚:现在公认的技术有个形象的称法,叫“大蚂蚁(big ant)”。“b”是区块链,网上的虚拟社会要有交易(经济活动),区块链保证交易的可追溯性。“i”是互动,通过人机交互、脑机交互、传感器技术等达成虚拟环境跟真实环境的互动。“g”是图形,包括场景的建模、绘制和游戏引擎。

“a”是人工智能,每个人在网上有一个虚拟化身(avatar),大家现在看到的虚拟人都比较假,因为只有简单动作没有思维;将来的虚拟人要有记忆、有学习、有推理这些功能,所以人工智能特别重要,像大脑一样。“n”是网络,把这么多东西搬到网上,它对算力的要求非常高;网络只是一个基础设施,就好比人类社会有高速公路,我们不能说人类社会就是高速公路。“t”是物联网,发挥物理世界与虚拟世界中间互联互通的各种传感作用。

六大技术覆盖了计算机从芯片到网络再到应用的不同阶段,对信息技术会有非常大的推动作用。

新京报:如何通俗地理解元宇宙?

潘志庚:打一个形象的比喻,它就像“理想国”,要完全实现,会很漫长,元宇宙也是这样。网上有人说完全实现元宇宙要等5-10年,我觉得有点过于乐观了。但其中一部分技术在医疗、教育和会展等行业可以首先得到应用。我认为,可以在单个行业先突破(比如教育元宇宙、医疗元宇宙),到最后形成完整的元宇宙。

新京报:应用可以怎样体现?

潘志庚:比如我们可以在网络上的虚拟医院看病、访问每个医生。它由很多小的应用组成,分成不同阶段,可能是初级元宇宙、中级元宇宙、高级元宇宙。如今的在线就医比较简单,一般的头痛脑热可以判断,但复杂点的病情可能就无法判断。元宇宙医院的医生可以察言观色,会根据你的面部反应、气味以及“远程搭脉”进行诊断。

新京报:网络虚拟社会是把现实世界1:1复刻到网上吗?

潘志庚:不是简单的复刻,元宇宙中的场景可以和现实世界完全一样,也可以不一样,它还有更多的自主活动。比如在将来,现实中的我躺在家里,虚拟生活中的我就跑到医院去了。如果是完全复刻的话,两个我都躺在家里面。这里的复刻是环境的复刻,人的活动是可变的。

新京报:感觉好像科幻片。

潘志庚:(笑)对。所以元宇宙需要有管理规范。按照我的理解,希望将来每个人仅有一个化身,一个化身就像我们的身份证一样。有些组织已经在做关于元宇宙的规范(也称标准)。美东时间2022年9月21日上午,IEEE标准协会的标准理事会批准了原IEEE虚拟现实与增强现实标准委员会正式更名为IEEE元宇宙标准委员会,并扩展其工作范围。

谈课程

增设脑机接口等元宇宙相关选修课

新京报:为什么要将学院的信息工程系更名为元宇宙工程系?

潘志庚:改名不是我们的原创。今年7月,日本东京大学就有相关举措。我们的考量是,一方面我从事元宇宙相关技术研究已经有30年;另一方面,从去年下半年开始,全国掀起了对元宇宙的研究热潮,也有比较多的投资和政策,这就涉及元宇宙人才培养的问题,企业涉足后没有那么多人才怎么办?

现在网上有一些负面声音,有的人没弄清专业和系这两个不同概念。所有专业必须在教育部公布的专业目录里且受教育相关部门管理;系更名则属于高校的办学自主权。把原来的信息工程系改成元宇宙工程系,是希望在教学过程中融入元宇宙的元素,我们也会对课程做一些改革。

新京报:改名从想法到落实,中间做了哪些准备?

潘志庚:2021年5月,我来南信大工作后就有这个想法,今年上半年也进行了论证,8月先后举行了产教融合研讨会和元宇宙高峰论坛。在这两场活动中,我们跟很多高校和企业进行了深入交流。企业比较关注学生对元宇宙知识的掌握情况,也有一些投资机构关注企业如何招到相关人才。他们的需求促使我们在暑假后提出改名方案。

除了企业,学生对此也很感兴趣,他们关注企业对元宇宙人才的要求以及自己还需学习哪些方面。既然社会有需求,学生有想法,那我们为什么不去做呢?

新京报:课程会有哪些变化?

潘志庚:每门专业都有它的培养方案,但方案是可以修订的。我们增加了一些元宇宙相关的选修课,比如人机交互技术、虚拟现实技术基础、区块链技术、脑机接口等,让学生多学多了解一些,这样对他们以后的就业也有帮助。

另外对有的课程会增加一些模块,比如在信息安全中可以加入区块链相关内容;在图形学中可以补充人机交互知识。

现在大学生就业面临一定挑战,当时的考虑主要是适应市场需求,促进学生更高质量就业。

新京报:师资如何保障?

潘志庚:我担任院长的这一年多时间里,学院招了近20位老师,他们的研究方向都和虚拟现实、人工智能以及元宇宙相关。学校里还有好几个跟计算机相关的学院,师资队伍共200多人,设有省部级的重点实验室或工程中心等。

另外,现在国家强调有组织的科研,人工智能学院组建了智慧气象研究院、智慧医疗研究院和元宇宙研究院三个科研团队,团队既做科研也要带学生,团队老师也都担任教学任务,科学研究和人才培养齐头并进。

新京报:改名后,信息工程系目前在读学生会受影响吗?

潘志庚:当然也有个别学生不理解,我们就进行解释。改名以后,课程体系大体保持原样,只新增了一些相关的选修课程,即整个课程体系更完善。学生如果就想学原来的内容我们也不强制,我们只是给了学生更多的选择机会。至于毕业证和学位证,按国家规定,只会显示所学专业的名称(不显示系)。

谈教学

改革培养方案 将增加产教融合实训

新京报:原本的信息工程系下设哪些专业?在全国范围内实力如何?改名为元宇宙工程系后,下设哪些专业?

潘志庚:我们的人工智能学院于2019年组建,下设信息工程系(专业)和人工智能系(专业),一个系就是一个专业。前不久申请的智能医学工程专业(为智慧医疗研究院做人才准备)若通过审批,将和信息工程专业一起归入元宇宙工程系;后续我们还会申请加入虚拟现实专业。

学校的计算机科学是ESI排名全球前1‰的学科,人工智能学院是依托这一优势学科搭建起来的。[注:ESI即基本科学指标数据库(Essential Science Indicators SM)的简称,是目前世界范围内普遍用以评价高校、学术机构、国家/地区国际学术水平及影响力的重要指标工具之一。]

新京报:改名后,除了课程和专业有所调整,还有哪些变化?

潘志庚:一方面我们在做培养方案的改革,不仅是前面提到的课程增量,也增加了产教融合实训;在综合实践环节,我们与企业或研究院合作开设了虚拟人设计、教育元宇宙系统设计、区块链系统设计、智慧养老元宇宙系统设计、Unity内容开发,学生需从中任选一门。

元宇宙本身是个交叉性学科,涉及内容比较多,更要培养学生动手操作能力,这就需要我们加强合作关系。“首个元宇宙工程系”上热搜后,引发的最大变化就是来跟我们合作的企业数量明显增加,最近在谈的有近20家,协商人才培养和产教融合等。

我们也准备成立一个元宇宙工程系指导委员会,已有十几名专家作为候选人,大部分来自企业,他们将对培养方案、教材编写等提供指导。同时,双方也将合作,比如学生先到企业实习,之后企业来学校招聘。此外,企业会带来他们的需求,促进我们的研究。我们也会把相关的重要技术适当地加入课程。

新京报:元宇宙工程系尚未开始招生,还没有育人成果,企业就已经来谈合作?

潘志庚:我觉得也是个品牌效应,本身学校这几年进步很快,另外我在元宇宙方面有多年的研究,企业会综合考虑学科带头人水平、研究内容以及学生培养质量等,相信集中资源,能取得比较好的培养效果,培养的人才也更能符合企业需求。

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2022年8月7日,潘志庚(右)代表南信大人工智能学院与企业签约,共建元宇宙研究院。受访者供图

新京报:你曾说过“要让学生在元宇宙里上课”,这是什么情景?

潘志庚:为什么元宇宙更适合做产教融合?因为很多学生需要到企业去实习,比如说大的生产线,但有的仪器很贵,企业不可能让学生一一操作。在元宇宙的虚拟环境中,学生可以做各种实训,比如模拟发动机的维修训练。再通俗一点说,医学院的学生要到医院熟悉整个流程,但很多医院接收不了这么多实习生。那么我们可以做个虚拟医院,学生在此完成包扎、护理、手术等训练。

新京报:学生利用的媒介工具是什么?

潘志庚:为了支持元宇宙工程系建设,学校投资了800万的经费和800平方米的场地,我们要建两个元宇宙实验室(金牛湖产教融合园区约500平方米,学校约300平方米),应该2023年元旦前后可以完工,构建4D电影那样的观感。部分元宇宙应用必须要有很大的投影环境,不是简单的电脑屏幕。

新京报:实际如何操作?

潘志庚:要戴VR眼镜,看起来就是立体的。通过模拟的方式,成本会比较低。比如训练学生修理飞机发动机,不可能去买那么多发动机,但在元宇宙的虚拟环境里学生可以打开发动机、听它的声音或查看以前的维修记录。

谈招生就业

专业交叉性强,对学生数学、英语的要求较高

新京报:元宇宙工程系计划何时开始招生?拟定的招生规模是多大?

潘志庚:现在社会上有元宇宙热潮,我估计明年的招生会比较热。具体规模由招生部门确定,目前还不太清楚,制定方案之前会考虑社会需求。

新京报:是否会有一些区别于本学院其他系(专业)的招生条件或者门槛?

潘志庚:没有。从实际教学看,元宇宙涉及很多技术,是交叉性很强的“大专业”,需要学生的数学和英语好一些。

新京报:学生的对口就业方向有哪些?

潘志庚:前面说到的产教融合指导委员会,还有合作企业。有的合作企业会参与整个培养过程,可能学生在企业实习完就留下来。另外我们也会邀请一些企业进校招聘。

就具体岗位而言,目前还不好定性。元宇宙包含的技术范围比较广,教育、医疗等行业都希望有专业人才加入,银行业此前也招了很多计算机专业毕业生做信息化建设,将来也可能建设虚拟银行、元宇宙银行,这都需要相关人才。

新京报:目前,也有人对元宇宙工程系并不看好,比如有“交智商税”“圈钱”的言论,你作何回应?

潘志庚:我觉得任何新鲜事物都会被质疑,也不排除有些人是为了赚取流量。我们不想过多解释和反驳,而是去做更多实际工作。等几年之后,我们再看效果。比如就业质量和学生的平均工资是不是提升了?招生分数线有没有提高?课程体系是否更适应市场要求?用这些来回应质疑。

新京报记者 罗艳

编辑 缪晨霞 校对 陈荻雁
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大神点评3

burgh 2022-11-19 17:44:57 显示全部楼层
我儿子就是南信大这个专业,前些天发信息告知改系名了,一脸懵
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慎独维权 2022-11-19 17:45:06 显示全部楼层
目前的技术来说,就是一个较大的虚拟的局域网。物理极限在这呢,除非再来一次工业革命,不然很难实现。不过技术还是要开发的,不然硬件条件具备了软讲跟不上就又要落后了。
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志洪 2022-11-19 17:46:02 显示全部楼层
国内高校首个元宇宙工程系怎么建?
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